如何分析“喬布斯、巴菲特”們成功的真正原因

轉載:人神共憤 ID :tongyipaocha

閱讀商業領袖傳記的四個建議

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成功學書籍的基本套路

美國圖書出版有一個類別叫“Self-help literature”,大抵相當于我們的“成功勵志專區”,區別在于“成功勵志專區”絕大部分都是商業創業、職場人際一類讀物,而美國的“Self-help”內涵就豐富得多,還包括婚姻家庭、健身減肥、心理幸福、理財投資等等。

一本標準的成功學書籍的基本套路是這樣的:

先提出一個新穎的理論,再把這個理論擴展為幾個層次,每一個層次放一些名人故事,最后總結一些道理、提出幾條建議。

當然,這些理論是否成立,“成功勵志專區”的讀者并不在乎,唯有一點,故事一定要通俗好聽,要有淺顯而積極的意義。

所以“成功學”常常和“智商稅”一類的說法聯系在一起,但我更愿意用“成人的神話”來形容這一類書。

我們就先來看一看,一個成功勵志故事和真正的人物傳記,有什么區別吧。

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雙面愛迪生

說起愛迪生發明電燈的故事,恐怕小學生也能說出這兩點:

事跡一,愛迪生實驗了幾千種材質,最后才找到了“碳化棉絲”。

事跡二,愛迪生出身貧寒,沒有受過正規教育,憑著自己的聰明好學和動手精神,成長為一個發明家,最后成為百萬富翁。

再配上那句愛迪生的名言“天才就是1%的天賦加上99%的汗水”,就是一個完美勵志故事的閉環。

但與愛迪生有關的歷史卻并非如此簡單。

事跡一的真相:愛迪生位于門洛公園的實驗室,寬敞明亮,人頭攢動,根本就是一個扁平結構的“發明工廠”。

愛迪生相當于現在的“總工程師”,底層是上百位的工程師、科學家、技術人員,他們分成無數個小組,每天都在做實驗,所謂實驗了幾千種材質的燈絲,正是由他們完成的。

事跡二的真相:愛迪生作為這個“發明工廠”的“總工程師”,卻有一個致命的弱點:理論功底不行。

所以他手下的天才工程師,幾乎和愛迪生一樣偉大的發明家尼古拉?特斯拉,對“實驗了幾千種材質”非常不屑,認為愛迪生這種無視基礎知識,毫無理論依據的大量實驗,實際上是一種愚蠢的行為。

反而是愛迪生的兩大商業天賦,在這段故事中被故意抹去了。

商業成就一:愛迪生最大的發明就是發明了“現代發明體系”。這個體系完美的解釋了,為什么愛迪生一生能擁有兩千多項發明,其中很多都是重磅級的發明。

商業成就二:愛迪生有一種天賦,他能從身邊的生活場景中,敏銳地發覺那些可以被技術創新所改變的新需求。

所以,愛迪生首先是一個偉大的企業家。

為什么愛迪生的故事和他本人有這么大的偏差呢?這其實是愛迪生自己的選擇。

愛迪生之所以能維持這個開銷龐大的“發明工廠”,套路是用團隊集體工作出成果,用媒體關系提升自己的名氣,再靠名氣以較低的工資吸引更多優秀科學家、工程師的加入。

愛迪生會刻意給公眾留下一個發明家的印象:一個人坐在昏暗的實驗實里,擺弄著瓶瓶罐罐或者零件設備——因為一個966研發工廠的老板的形象,無法幫助他吸引到更多的人才。

就像互聯網發展的早期,業務出身的馬云,在吸引技術人員方面,不如研發出身的馬化騰。

傳記作家,《渴望生活——梵高傳》歐文·斯通認為,最能打動讀者的不是名人的成就,而是他們追求和探索的過程。

名人的“探索的過程”,必然有著復雜的動機,和大量的偶然因素,但講故事的人并不會讓大家看到所有的側面。這并非是作者想收大家的“智商稅”,而是因為一篇文章,作者的邏輯始終是第一的,必須用統一的邏輯對素材進行加工,以便讓讀者獲得流暢的閱讀體驗。

所以讀者在閱讀商業人物傳記時,不能被情節牽著鼻子走,一定要有意識地還原這些牛人的真實的決策場景。

下面就是我總結的讀商業人物傳記的四個建議。

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讀商業人物傳記的四個建議

第一、區分運氣的影響

大部分人都或多或少知道一點巴菲特的故事, 也知道喜詩糖果是他最有名的案例之一,一家2500萬美元買來的公司,二十幾年產生了十幾億美元的利潤。

但如果你沒有仔細讀過巴菲特傳記,你很可能把它想象成“一個精于算計的投資大佬,以極低的價格買下一個寶貝”的撿漏故事,因為這個主題迎合了大眾這種心態——“只要眼光好,坐在家里也能發財”。

事實上,喜詩糖果案例當時并無特別之處,只是那些年他們東奔西走談的無數收購之一,巴菲特和芒格當時也未能預見“喜詩”日后超強的盈利能力;

事實上,對方很有談判技巧,硬是把價格談到凈資產的四倍以上,芒格說:“如果喜詩糖果再多要價10萬美元,沃倫和我就會立刻走開”。

還原運氣的成份,并非是否定巴菲特的智慧,正是因為運氣在投資中占了太大的比重(甚至是最主要的因素),投資中的絕大部分方法,都是為了把運氣的影響降到正常概率,并使之可控。

如果投資只靠眼光,那就成了一門玄學。

勵志故事需要把偶然性的因素剔除,讓讀者產生“代入感”,但生活沒有“主角光環”,生活中的成功比故事困難一百倍,你需要從一堆因素中,找到決定性的,而不是最吸引人的。

第二、找到真正重要的成功因素

史蒂夫 · 喬布斯的故事中,最吸引創業者的是他自帶的“現實扭曲力場”。

他在還沒有足夠的錢生產Apple I時,就說服一位店主預購定了50臺,結果交貨的時候,不僅需要買家自己準備一些零部件,甚至缺少一個外殼——即使如此,他仍然有辦法說服店家買入它們。

很多人都會把這種偏執的性格看成他成功的原因,甚至是最重要的原因,而傳記作家也樂于放大一個人性格中的這一點,這讓所有成功的企業家看上去都成了“偏執狂”。

但你想想,你會因為一個房產中介的偏執推薦,去買下你不喜歡的房子嗎?

大部分使用并喜愛蘋果產品的人,其實對喬布斯的了解,遠遠低于我們的想像,他們喜愛的唯一原因,就是東西好用、好看、好玩。

像史蒂夫 · 喬布斯這樣的人,傳記起碼要讀兩本,我正是讀到《Becoming Steve Jobs》(成為喬布斯)的這個“Becoming”后,才忽然意識到——

喬布斯后來在蘋果上的成功,恰恰是因為他成長了,克服了“現實扭曲力場”中偏執一面,特別是在皮克斯的經歷,讓他學會如何與一個優秀的團隊相處,如何有耐心地打造一個成功的產品,他意識到必須在管理中盡量克制自己性格中“脾氣暴躁,反復無常,專制蠻橫”的一面。

所以,一個商業人物的性格在成功因素中,往往是中性的,最積極的作用是當他做自己擅長的事情時,可以大大地降低他的決策成本,但代價就是對CEO的其他所有要求上,給自己制造大量的麻煩。

如果不拿兩本傳記對照著看,而你平時看到的都是蘋果公司有意挑選的,對品牌有幫助的喬布斯公眾形象,還有媒體為了吸引眼球而刻意神話或貶低的喬布斯媒體形象。

第三、從商業的本質去分析問題

很多人都喜歡用“堅持”“專注”“創造力” “懷抱夢想”“自信”等等詞匯去總結商業人物的成功經驗,這就跟“離婚的最大原因是結婚”一樣扯淡。

另一個常常因為性格而被誤解的人是埃隆·馬斯克,如果你只是看過一些報道和成功勵志故事,很可能把他想象成一個有冒險精神的、有想象力的、有科學家氣質的創業者,并認為這種性格是他成功的原因,那你顯然太低估他了。

首先,埃隆·馬斯克是一個眼光獨到的投資人,尤其擅長財務計算。

他的PayPal和特斯拉,都是先投資,發現市場空間巨大,又不認可當時CEO,才把創始人一腳踏開自己當CEO的。這種先投資再創業的方法,避免了創新項目從無到有的失敗率很高的那一步。

其次,埃隆·馬斯克最大的商業天賦是他的成本控制能力,這一點也是SpaceX項目成功最主要的原因。

做過政府生意的人都知道,成本不重要,重要的是“政府聲譽”——別出安全事故,這就造成了航天工業的兩個特點:第一、看似高端,其實非常保守,大量使用幾十年前的設備;第二、過于注重安全造成的大量成本浪費。

這個行業的現狀讓埃隆·馬斯克將自己成本控制的才華發揮到極致,而且,降低成本同樣也是特斯拉面對的最困難的任務之一。

最后,PayPal、SpaceX和特斯拉這三個項目分別是對金融、航天、汽車這三個傳統行業的改造,這正是埃隆·馬斯克這個既有商業天賦又有想象力的人,發揮能力的最好戰場。

當然,埃隆·馬斯克的學習能力確實是硅谷CEO中最高的,但分析商業人物,還是要以“商業本質”為視角。

第四、把相似的人物放一起比較是一個好辦法

2008年美國“次貸危機”爆發前,在房地產市場一片看好聲中,有三個團隊分別發現了“次級房貸打包債券(CDO)”潛在的危機,押下了重注。

這是取材真實事件的電影《大空頭》里的情節。

這些人在苦等房地產崩盤,可市場的狂歡卻沒有停下來的意思,他們的虧損不斷加大。他們有的面對客戶的壓力,險些被告上法庭,有人則要整天面對公司高層的指責和團隊成員的動搖。

三個團隊經歷著同樣的困境,但因為性格不同,商業目標不同,決策壓力不同,他們所采用的應對辦法也完全不同。整個過程,我在《成功者的一生,只有兩天是開心的》中有完整的描述,大家可以去看看。

把相似經歷、相似性格、相似行業的商業人物對照起來,發現他們的共同點與不同點,更容易還原真實的決策場景,對你的幫助,1+1>2,遠勝過讀幾本傳記。

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如何獲取他們的成功經驗?

“成功勵志學”源起于美國,戴爾·卡耐基和拿破侖·希爾的作品,在幾十年后,同樣影響了幾代中國人——美國和中國可能是世界上最熱衷于成功學的兩個國家,每年的出版市場都在十億美元左右。

美國人熱衷成功學,按馬克思?韋伯的說法,源自新教倫理中“用俗世的成功證明你是上帝的選民”的資本主義精神。

中國人熱衷成功學,則是源于儒家傳統的“達則兼濟天下”的使命感。

我記得我上初中第一次讀到《人性的弱點》(戴爾·卡耐基)時,身為獨生子女的人,終于找到了一把通過其他人心靈大門的鑰匙;而我的第一本商業思維啟蒙書,正是高中時讀的一本盜版的《思考致富》(拿破侖·希爾)。

相比80%的中國人一過三十歲就不讀書只看網絡段子而言,讀“成功學”并沒有什么可恥的;不管你現在的品味有多么小眾,你的閱讀體驗總是從那些通俗的故事和淺顯的道理開始的。

當然,當一個名人的經歷打動了你,你更應該找來他們的傳記,仔細閱讀這段經歷的前因后果,并多多了解他們的成長經歷,這才能給你真正的啟發。


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作者:佚名
來源:人神共憤